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Demuestran la vulnerabilidad de los portales de vídeo ante las falsas visitas provocadas por robots

Fuente(s): 
IMDEA Networks, The Financial Times

Investigadores de IMDEA Networks Institute, Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), NEC Labs Europe y Politécnico de Torino han llegado a unas conclusiones sorprendentes en el trabajo Understanding the detection of fake view fraud in Video Content Portals, recientemente publicado. Por primera vez, se ha demostrado que los portales de vídeo son muy vulnerables al fraude de falsas visitas provocadas por robots (bots).


Investigadores de IMDEA Networks han presentado los resultados de un estudio sobre uno de los temas más candentes de Internet: el negocio detrás de la publicidad. Este negocio es el motor económico de la red hoy día.

En el artículo recientemente publicado, Understanding the detection of fake view fraud in Video Content Portals, el grupo de investigación formado por IMDEA Networks Institute, UC3M, NEC Labs y Politécnico de Torino, ha demostrado que los portales de vídeo online cobran a los anunciantes por la publicidad subida a YouTube, aun cuando el lector del anuncio es en realidad un robot en lugar de un ser humano.

Para llevar a cabo el experimento de poner a prueba el comportamiento de los sistemas de detección de visitas falsas, los investigadores aplicaron a cinco de los portales de vídeo más destacados unas herramientas de medición desarrolladas específicamente para este fin. Los resultados del estudio revelaron que el sistema de detección de visitas falsas de YouTube supera considerablemente a los demás. Sin embargo, la evaluación sistemática que se llevó a cabo demostró que aun así, el sistema puede ser susceptible a ataques simples. Además, se concluyó que YouTube penaliza en mayor grado a las visitas públicas que a las monetizadas (las visitas que se cobran a los anunciantes) de los usuarios. En la práctica, esto significa que las visitas identificadas como falsas y por tanto descontadas en el contador de visitas públicas, se cobran igualmente.

Estos resultados han tenido como consecuencia especulaciones de si los magnates de medios online, como por ejemplo YouTube y Google, toman las medidas necesarias para evitar que los anunciantes pierdan parte de sus inversiones en publicidad online por culpa de visitas falsas. A pesar de su política de compensar económicamente a sus usuarios en el caso de que se descubran ataques fraudulentos, esta práctica sigue poniendo la carga del riesgo en el anunciante que paga por la exposición de sus anuncios.

Arturo Azcorra -director de IMDEA Networks- y Albert Banchs -director adjunto- han participado en este esfuerzo conjunto de investigación, liderado por Rubén Cuevas de la Universidad Carlos III de Madrid. Los resultados del estudio demuestran que los portales de vídeo son susceptibles de fraude en términos de visitas falsas provocadas por robots. YouTube, el líder industrial y el mejor portal de vídeo online incluido en este estudio sobre la detección de visitas fraudulentas, sigue siendo sustancialmente vulnerable a estos ataques.

Los resultados presentados en este estudio conjunto representan un avance en la comprensión de la vulnerabilidad de la fuente de ingresos en Internet y, asimismo, ha tenido un profundo impacto sobre los actores principales en el negocio de la red. Como consecuencia, varios de los medios internacionales más destacados, como The Financial Times, BBC, The Guardian, The Times (UK), O Globo (Brasil) y Corriere della Sera (Italia) han publicado la historia. Igualmente, a nivel nacional, importantes medios como El País y Europa Press han seguido su ejemplo, publicando estos resultados con énfasis en la importancia del estudio para la sociedad en su conjunto y para la industria de la publicidad en particular. En lo que se refiere a The Financial Times -el primer periódico que publicó la historia-, el artículo fue el segundo más visto en el día de su publicación.

Después de la primera ola de cobertura mediática, algunos de los actores industriales más importantes han reaccionado inmediatamente, expresando su preocupación a la luz de los descubrimientos del estudio de investigación. The Financial Times (entre otros) publicó un segundo artículo en el que pidieron a Google que abordara el problema de fraude, haciendo un mayor esfuerzo para proteger a los anunciantes de las visitas falsas de sus anuncios.

Más información: 

Impacto sobre la sociedad:

Impacto sobre la industria de publicidad:

Enlace para el estudio: